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PDA개념의 타블렛PC 소니 VAIO type U VGN-U50
5월 10일 소니는 자사의 바이오 노트북 브랜드의 새로운 모델을 발표하였습니다. 새로운 모델 중 기존의 노트북 디자인을 이어가는 모델외에 PDA의 개념이 적용된 미니 PC인 Type U라는 새로운 모델이 발표되어 오늘 소개하는 시간을 가지도록 하겠습니다.

소니 VAIO type U VGN-U50 이라는 모델은 2003년에 시판된 바이오 U 시리즈의 후계 기종의 형태를 가지고 있습니다. 하지만, 컨셉으로는 바이오 U 시리즈의 후계 기종이라기 보다는 PDA의 사용 스타일을 적용한 새로운 모델이라고 평가할 수 있습니다.





바이오 U1부터 U101까지 시판하여 오면서 사용자 반응을 조사하여, 미니 노트북에서 사용 빈도가 적은 키보드를 과감이 삭제해버리고, 본체만을 550g형태로 제작한 소형 타블렛 PC로 고해상도 PDA와 크기나 무게가 차이가 없습니다.

PDA와 같은 화면을 인식을 하는 타블렛형 PC이지만, Windows XP Tablet PC Edition이 적용되지 않고, 터치패널 인터페이스만 첨부한 형태입니다. 이는 Windows XP Tablet PC Edition을 적용하려면 MS에서 지정한 전자 유도 방식의 전용 펜을 사용하여야 하지만, type U에는 PDA와 같은 감압식 터치 패널을 적용하여 독자적인 입출력 소프트웨어 지원이 이루어지고 있습니다.








텨치 패널외의 조작 인터페이스로는 PDA와 비슷하게 제품의 왼쪽 상단에 3개의 하드웨업 버튼과 오른쪽에 포인팅 스틱, 커서, 실행 버튼등이 제공되는 구성을 가지고 있습니다.

액정은 SVGA(800X600)의 해상도를 지원하는 5인치 클리어 블랙 액정이며, 외부 디스플레이를 이용하면 UXGA(1600X1200)의 해상도로 사용할 수 있습니다. 이동을 목적으로 하고 동영상 재생등만을 한다면 충분한 해상도로 보입니다.





또 Windows XP Tablet PC Edition이 아니지만, 제조사에서 VGA 드라이버를 커스터마이징하여 로테이션 버튼을 통해 화면을 회전할 수 있는 로테이션 기능을 제공하여 웹 페이지의 일부분을 확대하거나 축소하여 볼 수 있는 Liquid Surf for VAIO라는 소프트웨어가 제공됩니다.

이동용 멀티미디어 파일 재생용 PC라는 개념에 맞추어 외부에서 간단하게 파일의 재생이나 음량 조절을 할 수 있는 스틱형 이어폰이 제공되어 멀티미디어 PDA의 사용 용도와 거의 동일하게 사용 할 수 있습니다.

PDA와 마찬가지로 크래들형태의 포트리플리게이터에 충전과 주변기기의 연결을 하도록 되어 있습니다. 개념만 보자면 PC인지 PDA인지 모를 정도로 고해상도 PDA의 형태를 가지고 있을 정도입니다.





게다가 전용 주변기기 키보드는 PDA용의 주변기기에서 많이 보는, 2단으로 접히는 키보드로 OS만 Windows CE를 적용한다면 PDA로 바로 분류를 하여도 될 정도로 PDA에서 많이 보던 개념을 적용하였습니다.





내부 하드웨어 스펙은 인텔의 저전력 모바일 셀러론 900MHz에 855GM기반의 메인보드, 최대 512MB까지 확장 가능한 메모리에 20GB의 하드, 무선랜 모듈을 내장하였으며, CF슬롯과 메모리스틱 슬롯을 제공하여 디지탈 카메라 백업 기기로서 활용할 수 도 있습니다.

중요한 배터리 사용 시간은 기본 배터리를 사용할 경우 2.5시간, 대용량 배터리를 사용할 경우 5.5시간을 사용할 수 있다고 합니다만, 실제 사용 시간은 그보다 작아질 것으로 보입니다.

소니에서는 이 제품에 대해 '세계에서 가장 작고, 가벼운 Windows PC'라는 홍보?? 아닌 어쩡쩡한 컨셉의 단말기라고 생각이 듭니다. 하지만, PDA와 같은 크기에 PC의 성능을 가진 모바일 기기를 바라는 사용자들도 있으니, 나름대로의 시장을 형성할 것으로 보입니다.